Running in the route of the Culuncos 15k

The 15K route into the Cloud forest

Nono Valley

 

Nono Dahuma

 

Hidden trails of the cloud forest Ecuador

 

 

Pahuma cascade

(en español abajo)

The route of the CULUNCOS 15k – mysterious pre-Columbian journey in the cloudforest

When I was training for El Cruce Columbia race, I started to run in mountain trails. My first experience was in the route where the Yumbos, Thignas and carriers used to carry and  bring products from the mountains to the coast and viceversa, in the shortest possible time.

The Yumbos and Thignas were pre-columbian and maybe preincasic tribes who lived in what today are the slopes of the Pichincha mountain and the Northwest of Quito.

This trail also served to the carriers, especially those carrying in mules illegal alcohol from the coast to the Andes. Most of the route goes by these hidden “culuncos”, which are 3  meters deep carved trails surrounded by mosses, liquens, orchids, cane bamboo (also called cane of Guayaquil), and ancient trees.

At dawn we got to the meeting point -a gas station, and headed towards Nono. We were 9 riders. In minutes we could enjoy a stunning landscape of the Sierra. We passed two hostels and took the old road to Nanegalito, and a few minutes later, to the town called Alaspungo. The complete view was wonderful: the vast Pichincha to the south and the Nono Valley to the north, while the sun was rising.

In Alaspungo two guides joined for the adventure.

We walked and run for 5 hours through the cloud forest towards Pahuma, going down to the tropical jungle. At the end of this great route, we reached a waterfall where we got in for a splash to cool ourselves. It was awesome.

Then we went out to the highway and got to a small restaurant where we had a brunch.

 

Would you like to be part of our next Culuncos trip?

 

LA RUTA DE LOS CULUNCOS 15k – Misterioso trayecto precolombino en el bosque nublado

Con miras a correr el Cruce de los Andes, comencé a entrenar en caminos de trail. La primera experiencia fue en el trayecto que los Yumbos, Thigñas y arrieros utilizaban para llevar y traer productos de la sierra a la costa y viceversa en el menor tiempo posible.

Los Yumbos y Thigñas eran tribus precolombinas y tal vez preincásicas que vivían en lo que hoy es las faldas del Pichincha y el noroccidente de Quito.

Luego este camino sirvió para los arrieros, en especial aquellos que transportaban el alcohol de contrabando de un sitio a otro. La mayor parte de la ruta va por estos culuncos ocultos llenos de orquídeas, zuros, caña guadúa (en Perú le dicen Caña de Guayaquil) y árboles antiguos.

A las 7am nos encontramos en la gasolinera de El Condado y nos dirigimos hacia Nono con un grupo de 9 corredores.

A los pocos minutos se ve un paisaje imponente de la sierra. Se pasa por dos hosterías y en una Y se toma por la vía antigua a Nanegalito y unos minutos más tarde hacia Alaspungo. La vista de 360 grados con el Pichincha al sur y el valle de Nono al norte es maravillosa.

Se llega al pueblito de Alaspungo y dos guías se unen a la aventura.

Caminamos a paso rápido por 5 horas hasta Pahuma, a través del bosque nublado. Para completar la maravilla llegamos a una cascada, nos refrescamos y salimos al carretero hasta un pequeño restaurante para un desayuno – almuerzo.

¿Quieren ir en nuestro próximo viaje a los Culuncos?


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